Las plantas renovables van más allá de la producción de energía limpia. Se están convirtiendo también en campo de experimentación del tejido empresarial más innovador, dando cabida a start-ups de todo el mundo que buscan y proponen soluciones a las actividades diarias de estas instalaciones.

Endesa cuenta con 12 start-ups centradas en el desarrollo de soluciones robóticas, con las que está colaborando en sus plantas renovables en España, ya sean, solares, eólicas o hidráulicas. En lo que llevamos de año la compañía, a través de su filial renovable Enel Green Power España, está utilizando drones y robots para la revisión de instalaciones, limpieza, o mejora de las infraestructuras, entre otras muchas funcionalidades.

En particular, la planta solar de Endesa en Totana (Murcia), se ha convertido en un campo de experimentación de muchas de estas tecnologías. Se han utilizado drones para la supervisión del estado de los paneles, y se está experimentando con diferentes tecnologías para la limpieza automática de las placas solares, una labor fundamental para mejorar el rendimiento de las instalaciones.

Totana es también pionera en la experimentación de medidas para la salvaguarda de la biodiversidad con cultivos agrivoltaicos entre sus paneles y un corredor ecológico de 8 hectáreas que permite conservar especies autóctonas como la curruca rabilarga o el sisón, especies casi amenazadas. Además se utiliza el pastoreo local para el desbroce natural del terreno, una práctica que Endesa está extendiendo por todas sus instalaciones solares, pero que en los casos en los que no es viable por temas de acceso o de seguridad, entra en juego un vez más la innovación.

En este sentido Endesa está colaborando con start-ups de todo el mundo para experimentar con robots autónomos alimentados con energía solar, que permiten el desbroce del terreno en zonas de difícil acceso. Esta metodología se está validando en la planta solar fotovoltaica de Guadarranque en Cádiz siendo una alternativa más sostenible que el empleo de herbicidas.

“En Endesa creemos firmemente en la innovación, y por ello buscamos continuamente start-ups y entidades que nos permitan dar soluciones innovadoras y más sostenibles a los desafíos que cada día nos encontramos en nuestro sector”, ha señalado Andrés Sánchez-Biezma, responsable de innovación de Generación en Endesa.

Pero no solo se experimenta en el sector solar, en el eólico Endesa está utilizando robots de última generación para inspeccionar las infraestructuras. En concreto se está utilizando un robot trepador que gracias a un sistema magnético escala por el fuste de un aerogenerador que puede llegar a medir 100 metros de alto, y revisar el estado de las soldaduras de unión de la torre. Una labor que facilitaría mucho los tiempos y la seguridad de las personas que trabajan en la operación y el mantenimiento de estas instalaciones.  Esta tecnología se ha validado en las plantas eólicas de Chan do Tenón en Galicia y de Valdihuelo en Avila junto a la empresa madrileña Scisa, con un gran éxito hasta ahora.

Otra de las iniciativas más novedosas que Endesa está utilizando en sus instalaciones es el uso de robots para la revisión exterior e interior de las palas de los aerogeneradores. Una labor que gracias a estos robots multifunción facilitaría una vez más las tareas de los equipos de revisión de las infraestructuras, reduciendo el tiempo de parada de la instalación e incrementando la seguridad de las personas.

Asimismo, Endesa está utilizando la última innovación también en sus instalaciones hidráulicas. En concreto en las centrales de Moncabril entre Zamora y Orense, Nuevo Chorro en Malaga y Guillena en Sevilla, Endesa está trabajando con start-ups españolas, como Hovering Solutionsy ATES Technologies para la inspección de conductos e instalaciones subterráneas con drones de navegación autónoma y vehículos terrestres teledirigidos. También se están empleando vehículos submarinos teledirigidos para la inspección de infraestructuras sumergidas.

“Estos sistemas nos están dando una flexibilidad mayor, nos permiten adentrarnos en zonas en las que antes suponía un gran esfuerzo y un gran riesgo entrar para realizar inspecciones, son aparatos que nos facilitan nuestro día a día”, señala Sánchez Biezma, quien apunta “tenemos mucho talento en España y en el mundo, hay que aprovecharlo y trabajar conjuntamente”.

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