Cuando las empresas de petróleo y gas buscan microrredes para alimentar sus plataformas marinas, la energía eólica marina generalmente no ha sido una tecnología de elección.

Tradicionalmente, las instalaciones de petróleo y gas han utilizado generadores de gas para producir la energía eléctrica necesaria para ejecutar sus operaciones de perforación, que requieren varios cientos de megavatios para calefacción, bombeo y procesamiento. Muchas de estas operaciones también son productoras de gas. El gas está disponible, por lo que es una opción fácil.

La industria a veces usa energía solar. Por ejemplo, ABB planea instalar una microrred solar más almacenamiento para una plataforma operada por la compañía independiente de petróleo y gas más grande de Australia para reemplazar los generadores de gas existentes.

Odfjell Oceanwind planea cambiar todo eso con su tecnología WindGrid para microrredes. Se trata de unidades eólicas marinas móviles, de 11 MW cada una, que sirven a las microrredes que alimentan las plataformas de petróleo y gas, informa Microgrid Knowledge

El enfoque de Odfjell en este momento es alquilar las unidades en el Mar del Norte, especialmente en Noruega, que tiene objetivos ambiciosos para reducir las emisiones de dióxido de carbono. La región también tiene altos impuestos al carbono y una excelente energía eólica durante todo el año, dijo Per Lund, CEO de Odfjell Oceanwind, que tiene su sede en Noruega y desarrolla, posee y opera unidades eólicas marinas móviles flotantes para microrredes.

Los ahorros superan los costos

En Noruega, el uso intensivo de carbono es costoso debido a las tarifas e impuestos que se cobran a los emisores. La suma de la tarifa nacional de dióxido de carbono y la tarifa de reducción de carbono de la Unión Europea está ahora por encima de 100 dólares por tonelada de dióxido de carbono, dijo. El gobierno noruego ha propuesto aumentar esa cifra a 220 dólares por tonelada para 2030. El objetivo es reducir las emisiones en un 55% para 2030.

“El ahorro monetario total de combustible e impuestos ahorrados normalmente supera el costo adicional de las turbinas eólicas de alquiler”, dijo Lund.

La compañía dice que su tecnología reduce las emisiones de dióxido de carbono en un 70% en comparación con lo que emiten los generadores de combustibles fósiles convencionales. Esto es el doble de la reducción de emisiones proporcionada por los parques eólicos convencionales porque hay más viento en alta mar para cosechar. Esa estadística fue confirmada recientemente por una revisión de verificación independiente realizada por DNV, un organismo de certificación acreditado con sede en Noruega que certifica el cumplimiento de las empresas con los estándares de terceros.

“Siendo nosotros mismos un propietario y operador de grandes activos flotantes, a través de Odfjell Drilling, comprendemos completamente la importancia de realizar un cambio tan radical en las filosofías de administración de energía”, dijo Lund. Para la empresa era importante contar con un tercero reconocido que verificara su tecnología para que los clientes confiaran en los productos de la empresa, agregó.

Las turbinas eólicas son la mejor opción para servir plataformas marinas porque el viento es fácil de cosechar en el océano, dijo Lund.

“Hemos analizado las olas, las corrientes oceánicas y la energía solar, pero todas vienen con sus desafíos particulares en aguas turbulentas como en el Mar del Norte”, dijo Lund. Los recursos eólicos marinos son mejores que los recursos eólicos terrestres y costeros, agregó. «Otra clave para aprovechar al máximo la energía eólica es que nuestra solución WindGrid le brinda suficiente estabilidad de red para detener los generadores de gas en períodos de producción de energía eólica».

La tecnología de Odfjell Oceanwind combina almacenamiento de energía, convertidores de red y turbinas eólicas flotantes para permitir el apagado de los generadores de gas en alta mar durante la producción máxima de energía eólica. Las turbinas eólicas marinas proporcionan energía a las plataformas de petróleo y gas que se utilizan para la perforación, procesamiento y exportación de petróleo y gas. La empresa hermana de Odfjell, Odfjell Drilling, ayudó a desarrollar la tecnología para su flota de unidades móviles de perforación en alta mar.

La energía solar es generalmente menos atractiva para las operaciones de perforación en alta mar porque requiere grandes áreas. “Para instalaciones en ubicaciones en alta mar en entornos hostiles, estas áreas son escasas y muy caras. La energía solar solo se usa en muy poca medida ”, dijo Lund.

La microrred típica en una plataforma incluye dos o más generadores de gas. En la plataforma hay equipos que consumen energía, incluidas bombas, compresores y calefacción y ventilación, dijo Lund. Las microrredes suelen estar ubicadas a varios cientos de millas de la costa. Las microrredes pueden fijarse al fondo del océano o flotar y, a veces, numerosas instalaciones están conectadas en una sola red.

“Básicamente son grandes fábricas de procesamiento de petróleo y gas en el océano, muchas veces con cientos de personas que van y vienen en helicópteros”, dijo Lund.

El modelo de negocio de la empresa es poseer y operar las turbinas eólicas flotantes y alquilarlas a clientes que pueden pagar por día o por kWh. Lund dijo que alquilar es más atractivo para los clientes porque solo necesitan las unidades durante cinco a 15 años antes de que se desmantele la instalación de petróleo y gas.

“En muchos sentidos, nuestro modelo de alquiler es la energía como servicio”, dijo. Odfjell prefiere personalizar la configuración de cada cliente para maximizar la propuesta de valor, agregó.

No solo para plataformas de petróleo y gas

Las turbinas eólicas flotantes no solo son apropiadas para plataformas de petróleo y gas, sino también para cualquier aplicación que tenga grandes necesidades de energía y esté cerca de aguas profundas y grandes recursos eólicos. Eso podría incluir comunidades insulares y grandes granjas de peces en alta mar.

Las unidades eólicas marinas producen más energía eólica y requieren menos espacio que la solar. Pero también son atractivos porque es menos probable que entren en conflicto con la pesca en ubicaciones en alta mar, en comparación con las instalaciones eólicas en tierra y en la costa.

“Nuestro principal conflicto de intereses potencial es con la pesca, por lo que tratamos de elegir lugares que sean de menor interés para los pescadores. Aparte de eso, tenemos que asegurarnos de no colocar nuestras anclas y amarres en los corales del fondo marino y evitar las rutas de migración de aves”, dijo Lund.

Al alquilar sus unidades eólicas a usuarios de microrredes, la compañía tiene como objetivo ayudar a frenar las emisiones de carbono de la industria del petróleo y el gas en Noruega y en todo el mundo. Las turbinas eólicas flotantes permitirán a la industria del petróleo y el gas avanzar hacia un “cambio verde” de manera más rápida y rentable que con otras tecnologías, incluida la energía eólica en tierra, dijo Lund.

 

Fuente: Microgrid Knowledge.

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