Las decisiones que se tomen ahora determinarán si las economías ganan o pierden dinero a medida que cambia la industria del carbón durante las próximas dos décadas.

Países como Australia e Indonesia podrían perder miles de millones de dólares si continúan invirtiendo en nuevas minas de carbón y exportaciones a medida que el mundo se aleja de los combustibles fósiles.

Estas son las conclusiones de un nuevo análisis dirigido por un equipo del Imperial College London y que incluye a investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres y Deloitte, que se ha publicado en la revista Joule.

El equipo combinó datos sobre los recursos y la demanda de carbón en un modelo económico de comercio y precios. Modelaron el riesgo de ‘activos varados’ para la inversión en carbón bajo diferentes escenarios de descarbonización: negocio como siempre, donde la inversión en minería y consumos de carbón continúa como lo hace hoy, y una vía sostenible donde el consumo de carbón se reduce en línea con mantener el calentamiento global muy por debajo de 2 ° C.

Seguir el camino sostenible da como resultado que un tercio de las minas de carbón actuales se conviertan en activos varados para 2040. Esto significa que estos activos se vuelven económicamente inviables antes de que finalice su vida útil operativa y deben ser desechados. Esto hará que las naciones productoras de carbón como Australia e Indonesia pierdan ingresos vitales de exportación y empleos a medida que se contrae el comercio internacional. Por ejemplo, Australia podría perder 25.000 millones de dólares al año en este escenario y, a nivel mundial, 2,2 millones de puestos de trabajo podrían estar en riesgo.

Sin embargo, estas pérdidas son evitables, dicen los autores, si las instituciones financieras y los gobiernos se preparan para el cambio. Esto podría incluir la desinversión anticipada del carbón para evitar bloqueos en el desarrollo futuro, y financiar el reciclaje de los trabajadores del carbón.

Gestionar la transición

El investigador principal, el Dr. Iain Staffell , del Centro de Política Ambiental de Imperial afirma que “esto no quiere decir que no todas las nuevas inversiones en carbón, como la planificada mina profunda de Cumbria, no serán rentables, pero los inversores deben evaluar cuidadosamente los riesgos medioambientales y de reputación al perseguir nuevos proyectos de minería de carbón ”.

Para muchas regiones del mundo existen grandes beneficios económicos al eliminar el carbón. China, Europa e India ahorrarían dinero con la vía sostenible, ya que enfrentan costos reducidos por importar menos carbón. Europa, por ejemplo, podría ganar 20.000 millones de dólares al año a medida que se elimine el carbón.

En general, los investigadores estiman que la vía sostenible brinda un ahorro neto global de  10.000 millones de dólares al año para 2040 debido a la reducción de los costos de transporte de carbón, además de los ahorros económicos de la reducción de la contaminación del aire y las consecuencias para la salud.

Es importante destacar que los autores dicen que bajo el escenario de negocios como siempre, es probable que muchas más economías sean perdedoras: cuanto más espere el mundo para eliminar gradualmente el carbón, más extremas deberán ser las medidas para reducir las emisiones de carbono, lo que llevará a más activos varados y pérdida de puestos de trabajo a largo plazo.

El Dr. Staffell dijo: “Las empresas tienen una ventana de oportunidad limitada para salir adelante de los cambios radicales que enfrenta la industria del carbón. Debemos desarrollar la resiliencia humana y financiera para que los trabajadores no salgan perdiendo y facilitar la transición a un mundo sin carbón».

“Las pérdidas financieras y de empleo son pequeñas a escala mundial, pero estarán muy concentradas en las regiones mineras, lo que significa que algunas economías en desarrollo, como Indonesia, sufrirán desproporcionadamente si la transición no se gestiona con cuidado. Cuando empiecen a producirse pérdidas económicas y de puestos de trabajo, será demasiado tarde; tenemos que empezar a prepararnos para estos cambios ahora».

Ganadores y perdedores

La extracción y el consumo de carbón se están eliminando rápidamente en muchas naciones occidentales, pero el consumo mundial de carbón está aumentando, especialmente en Asia, que alberga las tres cuartas partes de toda la capacidad de las nuevas centrales eléctricas de carbón.

China abrió muchas minas de carbón nuevas en la década de 2000, que tienen una vida útil de unos 30 años. Las decisiones que tomen países como China e India en los próximos años sobre si continúan extrayendo y consumiendo carbón tendrán un gran impacto en la trayectoria global, dice el estudio.

De manera similar, el consumo de energía de la India está en auge, y si se construye nueva capacidad de carbón para satisfacer la demanda en lugar de las energías renovables, el mundo se verá atrapado en más décadas de comercio y consumo de carbón, lo que afectará negativamente tanto al clima como a la economía global.

“Nuestro análisis muestra que habrá grandes ganadores y perdedores de esta transición, pero el futuro no está escrito en piedra. Cuanto más anticipen los gobiernos la transición verde, más se minimizarán sus impactos en términos de estabilidad económica y alteración de los medios de vida de las personas», asegura el autor Thomas Auger.

 

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